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Il canale di drake

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Eva De Maio
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Il canale di drake

Il Canale di Drake (anche noto come Passaggio di o Stretto di Drake; in spagnolo: Pasaje de Drake o Paso Drake) è il nome dato al tratto di mare che separa il Sudamerica (Capo Horn) e l'Antartide e che congiunge l'Oceano Atlantico con l'Oceano Pacifico.
È così chiamato in onore di Francis Drake, ma il primo a navigarvi fu invece, nel 1616, l'esploratore olandese Willem Schouten a bordo della nave Eendracht, che gli diede il nome di Stretto di Le Maire. Era invece detto in passato Mare di Hoces dagli spagnoli, anche se le sette navi della spedizione di Francisco de Hoces furono disperse da una tempesta prima di arrivarci.
Il canale è largo 645 chilometri ed è situato ad una latitudine completamente priva di terre emerse, ciò permette alla Corrente Circumpolare Antartica di percorrere l'intero globo in modo ininterrotto ma ne fa uno dei tratti di mare più burrascosi dell'intero pianeta.